媒体福布斯报道,美国州政府和当地警方正在购买数千架由大疆和道通制造的中国无人机,让它们飞遍东海岸。

在华盛顿特区,立法者一直在鼓吹中国可能将无人机变成远程空中监视机器,威胁国家安全和美国人的隐私。然而,美国警察和各州继续购买北京制造商的无人机。《信息自由法》的回应和此前未报告的警方数据显示,州和地方机构已经登记了来自道通和大疆公司的数千架中国飞行器,大疆是全球最大的无人机制造商,价值160亿美元。

这甚至延伸到美国国会警察局:美国联邦航空管理局的州政府无人机登记记录显示,美国国会警察局拥有四种由中国道通机器人制造的型号。据发言人蒂姆巴伯说,它们是国会警察目前使用的唯一无人机,他说它们是去年以每台2,000美元的价格收购的,但尚未部署在华盛顿特区周围,并且被用于训练而无法使用部门的网络。由于杰罗姆·格雷科 (Jerome Greco) 提出的信息自由请求,这些购买得以曝光,他在法律援助协会担任监督律师的角色之外提交了FOIA。

国会警察选择中国制造商道通作为其唯一的无人机采购而不是购买美国的无人机,这表明了一个更广泛的趋势:道通和大疆在佛罗里达州、新泽西州、纽约和华盛顿特区的地方政府市场上拥有70%的市场份额,并且占据主导地位在马里兰州和弗吉尼亚州的主要警察部门中。但各州可能很快不得不让制造商和他们的无人机回归现实,如果其他人效仿罗恩德桑蒂斯在佛罗里达州的领导并出于情报问题禁止中国制造的无人驾驶飞行器,或者国会通过拟议的立法来应对外国的明显威胁间谍。

美国情报界对中国间谍活动的担忧体现在各种试图限制北京最大的科技公司及其数据收集工作的尝试中,最突出的例子是最近威胁取缔北京字节跳动旗下的 TikTok。华为和中兴是已经遭受损失的大公司之一;白宫阻止了他们进入美国市场。

在没有提供具体威胁的证据情况下,立法者和国防官员长期以来一直担心北京可能会向道通和大疆等中国制造商施压,要求其开始将视觉和数据发回中国政府窥探。由于这些担忧,商务部在2020年将大疆列入黑名单,禁止美国公司向该公司出口产品。2021 年,五角大楼评估大疆技术对“国家安全构成潜在威胁”。但是,如果用于训练或特殊情报目的,五角大楼确实允许自己购买中国无人机的特殊豁免。

在最近的猛烈抨击中,参议员马克华纳和里克斯科特提出了2023年美国安全无人机法案。在参议员米特罗姆尼和马可卢比奥的支持下,该法案将禁止联邦机构从被认定为国家安全威胁的国家购买无人机,包括中国。它还将禁止使用任何联邦拨款给执法部门购买中国无人机。

佛罗里达州参议员卢比奥在向福布斯发表的一份声明中表示,在得知警方和地方政府广泛使用无人机的信息后,“鉴于我们对中国的了解,根本没有理由使用这些无人机,尤其是在我们国家的首都。”

大疆政策与传播总监卡普兰表示,大疆产品是安全的,并补充说运营商可以完全控制设备收集的数据,并可以选择是否要将信息上传到服务器。卡普兰补充说:“目前限制政府机构使用我们的无人机的努力只不过是基于猜测和假设,除了阻碍急救人员的工作之外,他们应该得到最好的设备,而不管他们来自哪个国家/地区。” “对那些每天为我们所有人冒着生命危险的男男女女来说,任何不足都是一种伤害。”

道通发言人Coco李表示,该公司对情报问题不予置评。然而,道通最近在其网站上发布了一篇关于其与内布拉斯加州 Papillon 警方合作的帖子,称其无人机摄像头“以加密频率广播,飞行数据存储在每架无人机内部”,并补充说其服务器位于美国本土。

中国无人机蜂拥而至东海岸

迄今为止,大疆创新是向美国警察部门和州政府提供无人机的主要厂家,尽管其在当地鲜为人知的竞争对手道通正在获得一些吸引力。

Greco 提交的 FOIA 请求显示,在新泽西州,截至 2023 年 4 月,该州政府和警察部门登记的 550 多架无人机中,有 440 多架是大疆,65 架是道通。在佛罗里达州,政府对无人驾驶飞行器进行了 3,000 多起登记。超过 1,500 个是大疆,近 300 个是道通。美国公民自由联盟此前在纽约州提交的一份请求显示,中国公司也在该州的竞争中脱颖而出:大疆有 461 家,道通有 29 家,总计 530 家。在这三个州中,这两家无人机制造商代表 68注册的百分比。

另外,《福布斯》询问位于华盛顿特区附近的机构他们驾驶的是什么飞行器,发现马里兰州警察拥有一支由 28 人组成的大疆和道通设备机队。位于华盛顿特区以南不到 50 英里的弗雷德里克斯堡警察局以前也使用过道通,但现在只使用大疆。

尽管五角大楼发出了警告,但它自己的部门也不能完全放弃购买大疆。福布斯对联邦合同记录的审查发现,自去年 4 月以来,美国海军和空军分别购买了这家中国巨头制造的设备。国防部机构没有回应置评请求。

中国在美国警察市场上的混战

前亨廷顿海滩警官蒂姆·马丁 (Tim Martin) 说,大疆之所以在美国警察中占据主导地位,是因为它进入市场的时间早、成本低且可靠性高,他现在培训全美各地的警察驾驶无人机。Martin 说,虽然联邦政府试图推广美国和欧洲的品牌,例如总部位于加利福尼亚的 Skydio 和法国的 Parrot,但对于大多数警察部门来说,它们仍然过于昂贵,因为他们的预算与 FBI 或 DEA 等机构的预算不同. “你可以用其他无人机的价格买到两架大疆无人机,”他补充道。马丁说,这就是为什么95%的警察想要训练的无人机都是大疆。

虽然大疆仍然是王者,但道通比其竞争对手有一些优势,特别是在华盛顿特区附近。所有大疆无人机目前都有一个“地理围栏”,这意味着它们一旦进入首都内的敏感区域就会自动被击落。道通没有这些限制。
在商务部列入黑名单和国防部发出警告后,它也没有像大疆一样遭受声誉损失。2020 年,道通意识到其竞争对手的认知问题,声称它正在将一些部件的制造转移到美国,并承诺执法其Evo II飞机是在美国制造的,“使用外国和国内的零件和劳动力”。

但这可能只不过是一种营销策略。美国前道通首席执行官兰德尔沃纳斯 (Randall Warnas) 告诉福布斯,该设备不是在美国组装,而是从中国发货的一架几乎完整的无人机,它从来没有在美国制造过”沃纳斯说。“只是他们试图找到一种方法将自己与大疆区分开来并获得市场份额。”

道通发言人表示,“我们硅谷和西雅图办事处之间在研发、组装和美国材料成本方面的大量美国劳动力”进入了2020年版的Evo II。然而,针对美国的型号于2021年停产,取而代之的是Evo II DUAL 640T,后者从中国采购零件,而且绝对不是美国制造的。

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作者 大疆 [86次浏览]