在距离亚特兰大机场熙熙攘攘的跑道仅几步之遥的达美航空维修机库内,一架自动大疆M300无人机正在起飞进行试飞。无人机爬升,然后小心地悬停在空客 A350-900 侧面印有的 Delta Widget 旁边,开始检查达美航空最先进的旗舰飞机。

负责监督这架无人机的是达美航空TechOps的高级工程师艾玛·加拉扎 (Emma Galarza),该部门是达美航空负责飞机维修和维护的部门。加拉扎是Delta TechOps 少数无人机飞行员之一,也是技术开发团队的成员,致力于自主无人机技术的研究,旨在帮助我们的员工提高飞机维护的效率和安全性,同时又不影响结果的质量。

达美航空的核心使命是为乘客提供安全、可靠的旅行体验以及优质的服务。我们兑现这一承诺的能力取决于达美航空 90,000 名全球员工中的每一位员工为同一个目标做出的贡献。大多数达美航空乘客与我们员工的接触仅限于少数面向公众的职位,例如飞行员、乘务员和客户服务代理。但我们数以万计的员工(例如加拉扎)在幕后工作,以帮助确保达美航空为我们的客户和同事提供最好的服务。

在达美航空工作的这一年里,加拉扎进行了研究,评估哪些先进技术可以在该航空公司使用,以及我们如何部署它们。她研究的重点技术之一是无人机。

检查客机是否有损坏或缺陷的工作缓慢、乏味,并且需要对细节一丝不苟。传统上,这项工作依赖于敏锐的肉眼来仔细检查飞机外部的每一寸。这意味着检查通常需要我们的人员在飞机上或在飞机高空花费数小时的时间。

像空客A350-900这样的宽体喷气式飞机长近220英尺,最高点相当于四层楼的高度,手动检查可能需要长达16个小时。自主无人机可以在短短90分钟内捕获飞机的高清图像,供地面检查人员进行评估,从而加快了流程,同时降低了安全风险。

此外,该团队相信其工作有潜力帮助达美航空的维护和维修操作变得更加高效,通过使用快速无人机检查来帮助技术人员正确确定飞机维修的优先顺序和简化时间表,从而限制对飞行操作的任何干扰。

TechOps 团队与作为技术合作伙伴的无人机制造商合作,运营着一支由两架无人机组成的机队,分别名为 Reba 和 Dolly。该团队对无人机进行了编程,使其能够识别达美航空机队中的每种飞机类型,并且可以在无人机飞行员的监督下自动扫描每架飞机,只有在紧急情况下才进行控制。

达美航空已获得监管机构的批准,可以在其位于亚特兰大、底特律和明尼阿波利斯的维护设施的室内和室外飞行无人机,但目前仅限于非安全关键检查工作,例如寻找油漆瑕疵。

该团队正在进行试飞,希望获得联邦监管机构的批准,以扩大其无人机的作用。事实上,加拉扎的大部分工作都集中在开发和实施项目,使无人机的高清摄像头能够用于更关键的飞机检查。

来源:达美航空

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作者 大疆 [111次浏览]